A aranha mais velha morreu na Austrália, ele tinha 43 anos

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A mais antiga aranha do mundo morreu de uma picada de vespa: uma fêmea de 43 anos de Gaius vilada, descoberta no sudoeste da Austrália em 1974, na reserva de North Bangulla, e desde então tem sido estudada em seu ambiente natural sob o nome de «Número 16». O “triste anúncio” foi dado por pesquisadores da Universidade Curtin de Perth, na revista Pacific Conservation Biology.

O Gaius villosus é uma aranha grande com uma mordida não mortal para o homem, mas muito dolorosa. Ele vive em buracos no chão fechado com uma cobertura de teia de aranha, e sai para pegar sua presa. Daí o nome “aranha trap-trap”.
O número 16 foi descoberto nos anos setenta pela pesquisadora Barbara York Main, agora com 88 anos, que co-assinou o artigo no qual sua morte foi anunciada.

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“Sua vida notável nos permitiu estudar ainda mais o comportamento das armadilhas e da dinâmica populacional”, comentou a pesquisadora Leanda Mason. O registro anterior de longevidade de uma aranha pertencia a uma tarântula mexicana de 28 anos.

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